Gérer la fin du charbon

Soutenir les 65 000 travailleurs et l’exploitation du charbon américain est l’une des raisons de la décision de Donald Trump de retirer les États-Unis de l’accord de Paris.

L’histoire de la transition des mines de charbon, tant en Europe qu’aux États-Unis, nous apprend que le fait de ne pas anticiper le changement lèse d’autant plus les travailleurs. Dans un nouveau rapport, les auteurs de l’Institut pour le développement durable, les relations internationales et les stratégies climatiques, ont examiné les derniers déclins de l’industrie charbonnière dans cinq pays européens (Espagne, Pays-Bas, Royaume-Uni, Pologne et République tchèque) et aux États-Unis.

L’une des conclusions primordiales est que l’anticipation précoce est essentielle pour faire une « transition juste ». Compte tenu de l’ampleur du défi, il est nécessaire d’utiliser le temps disponible. Les travailleurs doivent être préparés et orientés vers de nouveaux emplois, la politique économique régionale doit être redessinée et les entreprises doivent développer de nouveaux modèles économiques.

Un rare exemple positif

Cela peut être un long processus. Mais l’anticipation est possible. Par exemple, de 1965 à 1990, la région du Limbourg des Pays-Bas (un ancien centre minier de charbon qui employait plus de 75 000 mineurs) a pu passer de l’exploitation minière à un centre économique régional relativement prospère avec de nouvelles activités industrielles et où prendre sa retraite à un âge normal.

Cependant, du point de vue de la politique climatique, nous n’avons pas beaucoup de temps. 

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Oliver Sartor
chercheur principal à l’Institut du développement durable et des relations internationales
Andrzej Błachowicz
directeur général de Climate Strategies